6. Posidonia oceanica: un mar de Vida

En la playa de Levante, por la que pasa el recorrido, al igual que desde los diversos rincones de baño que hay en Cabo de Palos, se puede observar a pocos metros de profundidad las praderas de Posidonia oceanica, al igual que cuando fuertes temporales las sacan del mar, posándose sobre la playa.

La pérdida de estos bosques marinos a causa de la actividad humana ha contribuido al empobrecimiento de los caladeros de pesca y a la desaparición de la arena de playas. Por ello, los hábitats de Posidonia oceanica del litoral han sido declarados Hábitat de Interés Comunitario, entrando a formar parte de la Red Natura 2000 de la Unión Europea. La Posidonia oceanica es una planta marina de origen terrestre que vive únicamente en el Mar Mediterráneo. Posee todos los elementos de una planta: raíces, tallos, hojas, flores y frutos, por lo que no hay que confundirla con un alga. Para su desarrollo necesitan aguas no contaminadas, transparentes y bien oxigenadas, siendo su presencia un claro indicador de la buena calidad del agua. Forma grandes praderas en los fondos arenosos cercanos a la costa, y aportan grandes cantidades de alimento a multitud de seres vivos, constituyendo el lugar de puesta y refugio de muchos peces, crustáceos y moluscos. Además, su disposición en paralelo a la costa reduce la energía de las olas, frenando la erosión marina, a la par que retienen gran cantidad de materia en suspensión, generando un efecto de depuración y limpieza del agua. Las hojas de Posidonia oceanica que caen durante el otoño son arrastradas por las corrientes hasta la orilla de las playas, formando los típicos depósitos denominados arribazones. La presencia de estos arribazones en primera línea de costa amortigua el impacto de las olas sobre la orilla, disminuyendo la regresión y pérdida de arena de la playa. Además, toda esta materia en descomposición sirve de alimento a invertebrados marinos que, a su vez, son la base alimenticia de numerosas especies de aves.

Con el apoyo de la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica

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