4. Geología

Los materiales que afloran en este espacio protegido son fundamentalmente paleozoicos, de edades comprendidas entre los 362 y 510 millones de años. Están representados por cuarcitas, areniscas, pizarras y calizas, predominando los sustratos silíceos al occidente del cabo y los calcáreos al oriente. Existe una importante intercalación basáltica que indica la existencia de actividad volcánica en el pasado. Durante el Paleozoico esta zona estuvo sumergida, constituyendo una cuenca sedimentaria. En el Carbonífero tuvo lugar la orogenia Hercínica y los materiales se plegaron y emergieron. Posteriormente se erosionaron y fueron recubiertos por materiales mesozoicos. En el Terciario esta zona fue afectada por la orogenia Alpina. Las formas actuales del relieve son resultado de la actuación de los agentes geológicos acontecidos durante el Cuaternario. El perfil litoral es irregular debido a la alternancia de sustratos duros y blandos que han experimentado una erosión diferencial, que ha dado como resultado la combinación de acantilados y playas.

El Cabo Peñas es el extremo más septentrional de Asturias. Está constituido por cuarcitas de Barrio que resisten muy bien la erosión y dan lugar a acantilados de unos 100 m. de altura. Dentro del paisaje protegido hay playas de arena, cuyos sedimentos son aportados por el río Nalón, y son arrastrados por las corrientes predominantes del Este. Por este motivo, en la zona occidental del Cabo Peñas aparecen extensos arenales y en la zona oriental, debido al efecto sombra del Cabo, las playas son deficitarias de arena. Detrás de las playas se forman cordones dunares originados por la acción del viento. La estructura final que adoptan estas dunas depende del grado de humedad y de la colonización vegetal. La presencia de fósiles en rocas sedimentarias de grano muy fino resulta de gran ayuda para identificar los estratos y para reconstruir las condiciones ambientales en que se desarrolló la Vida hace millones de años. La mayoría de fósiles son de la fauna de arrecifes que vivió en estos mares durante el Paleozoico.

Con el apoyo de la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica

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